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2019-02-20 16:19:17



CATASTRO REVELA QUE GLACIARES DE ZONA CENTRAL SE ADELGAZAN Y ACELERAN SU RETROCESO

(19 febrero 2019) Eventos intensos de calor, como los vividos este verano con temperaturas rcord, ms la baja en las precipitaciones invernales, son factores que estn acelerando la prdida de masa en los glaciares de la cordillera de los Andes, advierte Gino Casassa, jefe de Glaciologa y Nieves de la Direccin General de Aguas (DGA) del MOP.

El equipo de esa unidad avanza en la actualizacin del inventario nacional de glaciares, que estar listo en julio y permitir conocer la evolucin de estas masas de hielo frente al cambio climtico.

El mapeo anterior se hizo en 2014, con datos e imgenes satelitales y areas de 2000 y 2002, las que ahora se comparan con otras de 2015, de similar resolucin, para el nuevo catastro.

Un primer resultado de este trabajo se conoci en octubre del ao pasado, cuando se revel que, en la Patagonia -donde se concentra el mayor derretimiento de glaciares en el mundo-, Campo de Hielo Sur perdi en total 220 km {+2} en 13 aos.

Por estos das, se estn procesando los datos de las zonas norte y central de Chile. En esta ltima, se han evaluado los cambios experimentados por los glaciares entre 2000 y 2015 en la cuenca del ro Maipo, en la Regin Metropolitana. Y se ha constatado una disminucin del rea cubierta por los glaciares de valle y de montaa, retrocesos en sus frentes y mayores niveles de adelgazamiento, que los lleva luego a fragmentarse.

"Las reservas que representan los glaciares van a seguir disminuyendo; los ms pequeos primero. En Per y Ecuador, esto ya se est viendo", dice Casassa, aunque precisa que es en menor escala que en la Patagonia.

Disminucin del hielo

Los datos, entre 2000 y 2015, revelan que en la cuenca del ro Maipo los glaciares pierden masa: se adelgazan a razn de 1 a casi 2 metros por ao. En el Olivares Gamma, la reduccin de espesor anual es de 1,59 metros por ao; en el Olivares Beta, 1,25 metros; y en el Olivares Alfa, 1,5 metros. El glaciar del Plomo disminuye su grosor en casi un metro por ao, al igual que el Bello, mientras que el San Francisco lo hace a razn de 1,87 metros al ao.

Lo mismo ocurre en la cuenca del ro Tinguiririca. All se adelgazan en ms de 2 metros por ao los glaciares Cipreses, Univerisdad y Tinguiririca.

La tendencia indica un declive en estas masas de hielo, que ayudan a retener nieve en invierno para liberarla en la estacin ms seca. En esa lnea, Casassa plantea que habr que planificar cmo afrontar la escasez de agua en pocas de sequa, y pensar en construir embalses pequeos, en alimentar las napas subterrneas en los perodos en que hay ms agua, e incluso evaluar trasvasijes de una cuenca a otra.

Fuente: El Mercurio.