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2019-02-22 17:38:01



LA DRAMTICA DESAPARICIN DEL AGUA EN CHILE: DISPONIBILIDAD HA DISMINUIDO HASTA 37% EN ALGUNAS ZONAS

(21 febrero 2019) El 21 de abril de 2018, Ciudad del Cabo, en Sudfrica, estuvo al borde de quedarse sin una sola gota de agua, un punto que sus habitantes y autoridades haban denominado Da Cero. Pese a que la situacin logr ser revertida, este casi colapso hdrico retrata la fragilidad de la disponibilidad de agua, un fenmeno que se replica en todo el planeta, incluyendo Chile. El problema es que en nuestro pas, el El Balance Hdrico Nacional, catastro de cunta disponibilidad de agua existe, data de 1987.

Por eso, actualmente la Direccin General de Aguas (DGA) trabaja en el Proyecto de Actualizacin del Balance Hdrico Nacional para actualizar este registro, labor que encomend a un consorcio compuesto por la Universidad Catlica y la Universidad de Chile, adems del Centro Avanzado de Tecnologa para la Minera (AMTC) y el Centro de Ciencia del Clima y la Resiliencia (CR)2, proyecto que considera la realizacin de cuatro informes.

El primero, que contempla la metodologa para actualizar el catastro, fue entregado en 2017. Durante 2019 finalizarn los otros tres, que medirn el balance hdrico distribuido en tres macro zonas.

El segundo informe se hace cargo de la macro zona norte y centro; el tercero desarrolla la informacin de la zona sur y parte norte de la zona austral; y el cuarto trabaja la informacin de la parte faltante de la zona austral, completando de esta manera un balance actualizado de las 101 cuencas que existen en el pas.

Para hacer una comparacin inicial de los valores para la disponibilidad hdrica, y para acreditar que la metodologa fuera consistente, se consideraron cinco cuencas piloto representativas del territorio nacional, explican desde la DGA.

Las cuencas elegidas fueron los ros Loa, Choapa, Maipo, Imperial y Aysn. La informacin del detalle de cada una de las cuencas, viene en los informes que se entregarn durante 2019?, agrega el organismo.

Sin embargo, las primeras mediciones arrojaron un dficit de la disponibilidad de agua en las zonas estudiadas de entre un 10 y un 37%.

El proyecto es liderado por Ximena Vargas, acadmica de la Facultad de Ciencias Fsicas y Matemticas de la Universidad de Chile. Lo que se ha constatado en estaciones de medicin de precipitacin y temperatura es que, en general, hay disminuciones de la precipitacin anual promedio y aumentos de la temperatura media anual. Ello, explica, ha generado que en algunas estaciones de sectores costeros hayan disminuciones de la disponibilidad de agua. Comparando los valores reportados para la disponibilidad hdrica (que datan de 1987), se obtienen cambios en la escorrenta (agua de lluvia que circula libremente por un terreno) media anual en torno a 10% y 37%, seala.

Segn Vargas, adems del primer informe, publicado en 2017, el segundo de estos documentos, que abarca las cuencas de las macrozonas norte y centro est en proceso de correccin para empastar. Actualmente se est realizando el tercer proyecto: Aplicacin en cuencas de las macrozonas sur y extremo norte de la austral y aqu se han entregado dos informes preliminares. La variacin informada corresponde a lo realizado hasta ahora en cuencas de las macrozonas norte, centro, sur y extremo norte de la austral, explica.

Roberto Rondanelli, ingeniero civil qumico de la Universidad de Chile y experto en meteorologa, forma parte de la investigacin desde su comienzo en 2017. En 1987 no haba mucha conciencia de que la hidrologa era muy cambiante. Para las precipitaciones hemos visto que hay una disminucin en la zona centro-sur del pas (entre Valparaso y Aysn). De hecho, a partir de la latitud 50S hay un aumento de lluvias. Estamos viviendo un perodo ms bien seco, provocado de forma natural. Sin embargo existen factores antropognicos, relacionados al cambio climtico. Esa disminucin es cuasi permanente, y no se puede revertir en el mediano plazo o largo plazo. A menos que no se reduzcan los niveles de C02 en la atmsfera, advierte.

Este trabajo cobra valor, ya que tambin es fundamental saber la disponibilidad en las cuencas del pas, para ejecutar polticas pblicas y planificar nuevos proyectos, en medio de la discusin por el Cdigo de Aguas y los efectos del cambio climtico a nivel mundial.

Segn la DGA, la magnitud del dficit a nivel nacional se conocer una vez que sea publicado el informe cuarto y final, ya que actualmente se ha ido construyendo el balance por macro zona. As, una vez terminada la macro zona austral se proceder a consolidar el reporte del balance hdrico nacional actualizado. Es importante destacar que la comparacin es solo referencial, debido a las diferencias metodolgicas , dice la DGA.

Sin perjuicio de lo sealado precedentemente, y en aquellas cuencas o sectores donde el dficit hdrico es evidente, la Direccin General de Aguas, se encuentra trabajando con medidas de corto y mediano plazo, estableciendo reas de restriccin y/o zonas de prohibicin para la constitucin de nuevos derechos subterrneos; decretando escasez para aquellas zonas que se encuentran bajo una situacin de extrema sequa; ordenando la implementacin de sistemas de control de extracciones; promoviendo la organizacin y funcionamiento de organizaciones de usuarios de aguas; fiscalizando extracciones irregulares; y, estudiando la determinacin de reduccin temporal de extracciones subterrneas, acota la DGA.

Metodologa de modelacin
En el estudio, se utilizan metodologas complejas de modelacin y capacidad de supercmputo que no estaban disponibles hace 30 aos para estimar, en primer lugar, las variables climticas, principalmente precipitacin y temperatura, a escala temporal trihoraria, durante todo el perodo 1985 a 2015, en celdas de aproximadamente 5km por 5km para todo el territorio nacional, explica Vargas.

Luego, se mide la evapotranspiracin y la escorrenta en cada celda de un conjunto de cuencas de las macrozonas norte, centro, sur y extremo norte de la austral, consideradas en rgimen natural o con poca intervencin, agrega Vargas.

Actualmente este proceso se lleva a cabo en cuencas de las macrozonas sur y extremo norte de la austral, establece Vargas.

Los resultados anunciados contribuyen al anlisis final de las 101 cuencas existentes en el pas. El primer informe gener informacin que podr ser utilizada para el estudio y construccin de los planes estratgicos de gestin de recursos hdricos en cuencas. Dichos planes estratgicos de las 101 cuencas de Chile persigue un objetivo distinto al del balance hdrico, el cual es la gestin integral del os recursos hdricos, establece la DGA.

Roberto Pizarro, ingeniero forestal de la Universidad de Chile e hidrlogo, por la Universidad Politcnica de Madrid, seala que era esperable que los balances a nivel de todas las cuencas dieran valores como los anunciados. Hay un detalle muy concreto, somos un pas en el que nuestro PIB se basa en riquezas naturales. La minera, lo forestal, la agricultura, todas estas actividades requieren agua. Si a eso le agregas turismo, an ms. Un dato importante, es que el agua representa al menos un 60% del PIB de Chile. Para tener una idea, la minera anda por el 12%. Es un recurso tremendamente valioso.

Rondanelli establece que ha cambiado la estacionalidad del caudal, ms agua en invierno y ms sequa en verano. Las reas de nieve se han visto reducidas durante los ltimos aos, provocado por el aumento a la temperatura global. Eso hace que se desestabilice el equilibrio del agua que se derrite versus la que cae. Disminuye en el rea de nieve en las montaas por aumento en el la temperatura en altura. El cambio de estacionalidad en las zonas agrcolas provoca un cambio que puede ser preocupante. Ese efecto es particular de Chile y de los pases andinos.

El crecimiento econmico del pas va de la mano con el consumo de agua. Del ao 90 a la fecha nuestro PIB ha crecido unas tres veces, y el consumo de agua ha crecido en la misma proporcin. Nosotros tenemos un consumo tres veces mayor y, por lo tanto, tenemos acoplado un crecimiento econmico al consumo de agua. Si queremos seguir creciendo a ese nivel, vamos a ser capaces de obtener toda el agua necesaria si ya estamos con problemas? No me extraa la cifra de la Universidad de Chile, porque ha habido un incremento en el consumo brutal. En este momento estamos en un escenario de incertidumbre climtico, esto se refiere a variabilidad y cambio climtico, agrega Pizarro.

Pizarro seala que el problema es de consumo, de incertidumbre y variabilidad de cambio climtico y un problema territorial. Estamos un problema importante de conciencia ciudadana con respecto al tema. No tenemos conocimiento de lo que realmente ocurre en nuestro ecosistema. No tenemos claro que las aguas que pasan hoy, ni su origen o procedencia temporal. Un grave problema es que tal la disposicin de los actores o recursos, que con cualquier mejora de uno de ellos, el otro se ve perjudicado.

FUente: La Tercera Qu Pasa